Чудо из чудес

В течение примерно двух с половиной тысяч лет люди не могли придумать ничего лучше «королевских ушей». Правда, в какой-то степени развивалась другая отрасль дальней связи: передача не живой речи, а условных знаков — вид связи, явившийся предком современного телеграфа. Телефон в теперешнем его виде не мог появиться, пока не было открыто электричество, пока не был получен электрический ток. Первый принцип действия телефона разработал и изложил в 1854 году в своей диссертации французский телеграфист Бурсель, но до практического осуществления телефонной связи он не дошел. Бурсель был также первым, кто употребил слово «телефон». Не только французский телеграфист, но и многие другие исследователи ломали голову над практическим осуществлением телефонной связи, правда, без особого успеха, но все же во второй половине прошлого столетия изобретение телефона, как говорится, уже «висело в воздухе». Многие бесплодные попытки в конце концов увенчались успехом: в 1875 году родилось «чудо из чудес» — электрический телефонный аппарат. Общеизвестно, что изобретение его связано с именем Алек­сандра Грейама Белла. Первоначально Белл пытался создать многократный (мультиплексный) телеграф, то есть, такое устройство, с помощью которого можно было бы по одному проводу переда­ть одновременно несколько телеграмм. Это устройство в случае роста нагрузки телеграфной линии по­зволило бы обойтись без строительства новых теле­графных линий, требующих больших затрат. Мысль Белла была правильной, однако она настолько опере­дила эпоху, что при тогдашнем уровне техники не могла быть практически осуществлена. Нужно было ждать изобретения электронной лампы, с помощью которой установленные Бсллом принципы но толь­ко принципы можно было осуществить в много­канальных телеграфных и телефонных устройствах. Несмотря на все это, усилия Белла были не напрас­ными, так как в ходе своих жепериментов 2 июня 1875 года он открыл основной принцип устройства телефона, а в следующем году уже представил на Всемирную выставку в Филадельфии довольно хо­рошо работавший телефонный аппарат. Вездесущие репортерыры, увидев и испробовав на выставке «трубку Белла», разразились потоком пи­санины о новом изобретении, которое они встретили без особого энтузиазма Репортер газеты «Пью-Иорк грибюн», например, издевательски вопрошал: «Какая польза oт такого изобретения?» и в не менее издевательском тоне перечисляя, для чего, по его мнению, можно исполь зова ть телефон. Для того, ока­зывается, чтобы влюбленный, находясь на расстоя­нии нескольких миль, признания не­посредственно па ухо любимой, или для того, чтобы передавать по телефону ночью колыбельные песни. Жалкая фантазия репортера не сумела оценить буду­щее телефона. Не поняли практического значения и промышленники, коммерсанты, органы государ­ственной администрации, редакции, иресс-агептства и т. д. Но даже доброжелательно настроенные критики не были в восторге от нового изобретения. Один из друзей Белла, сведущий к тому же в науках, сказал, что из преобразованной в электрические колебания речи могут исчезнуть отдельные слова, вследствие чего сообщение потеряет смысл. Потому-то, по его мнению, телефон никогда не даст практической поль­зы. Все это превратило телефон па какое-то время всего лишь в интересную диковинку, и Белл был вы­нужден довольствоваться ролью человека, демон­стрирующего забавную игрушку. Посетители один за другим приходили в лабораторию Белла в Бостоне, чтобы испробовать телефон. Один недоверчивый гость привел с собой двух японских ребятишек, желая проверить, способен ли телефон передавать и япон­скую речь?! В 1877 году Белл устроил несколько публичных демонстраций телефона с платными входными билетами. Такие демонстрации в зависимости от размера зала приносили ему 300, 500, а то и 1000 долларов. Менеджер Белла организовывал пи лекции-показы так, как будто речь шла о чем-то вроде циркового представления. Нельзя, конечно, забывать, что дело происходило в Америке, где деятельность ученых вполне совместима с такого рода эфектными де­монстрациями. Белл приспособливался к американ­скому образу жизни, да и матермальные затруднения принуждали его к этому...